Definizione

Un minerale è un solido di origine naturale, con composizione chimica uniforme in ogni suo punto ed esprimibile mediante una formula, e presenta proprietà chimiche e fisiche ben definite. Gli atomi hanno una disposizione ordinata e regolare, fissa e costante per ogni tipo di minerale.

calcedonio

Calcedonio mammellonare di Cava Calton nei Colli Euganei, della collezione Buscaroli.

 

Un cristallo è un corpo solido delimitato da facce piane e concorrenti tra loro in modo da formare un poliedro convesso.

calcite

Calcite romboedrica di Cava Calton nei Colli Euganei, della collezione Argentini.

 

La definizione di minerale ammette alcune eccezioni: il mercurio è considerato un minerale pur essendo allo stato liquido, mentre non sono considerati minerali i vetri vulcanici, perché presentano gli atomi disposti disordinatamente.
La forma del minerale, l'abito cristallino, rispetta la struttura del reticolo e la disposizione dei vari atomi al suo interno. Questa è solo una forma ideale, mentre quella reale dipende dallo spazio a disposizione per l'accrescimento.