La Luna

luna

La Luna, l'unico satellite della Terra, ha un raggio di 1738 km, un quarto di quello terrestre. È priva di atmosfera e di acqua allo stato liquido. La temperatura può raggiungere i 117°C di giorno e i -170°C di notte.

 

 

 

Origine

origine lunaSono state formulate diverse ipotesi per spiegare la formazione della Luna.

  • Ipotesi della fissione (a). La Luna si sarebbe staccata dalla Terra, quando era ancora allo stato fuso, a causa dell'elevato forza centrifuga un tempo maggiore di quella attuale. Questo giustifica la differente densità dei due corpi ma non la diversa composizione delle rocce.

  • Ipotesi della cattura (c). La Luna sarebbe un corpo formato in un altro luogo del Sistema Solare e catturato dalla Terra. Questo spiegherebbe la diversa composizione delle rocce ma non il modo della cattura.

  • Ipotesi dell'impatto (d). La Luna sarebbe una parte della Terra staccatasi quando era ancora fluida a causa dell'impatto con un corpo celeste. Le giustificazioni sono le stesse della prima ipotesi

  • Ipotesi dell'accrescimento (b). La Luna si è formata attorno alla Terra, contemporaneamente e nello stesso modo del nostro pianeta. Questa è la teoria attualmente più accreditata, anche se non risolve alcuni problemi.

 

Aspetto superficiale

cratere lunareLa Luna è formata da rocce silicatiche come l'anortosite, poco comune sulla Terra. La superficie è costellata da crateri di origine meteorica perché quelli vulcanici sono stati cancellati dai successivi impatti. Sono molto più numerosi sulla faccia nascosta perché non protetta dalla Terra e si conservano per l'assenza dell'atmosfera. Nella faccia a noi visibile si notano delle grandi estensioni scure chiamate mari, che in realtà sono espandimenti di lava basaltica. La superficie è inoltre ricoperta da una fine polvere, il regolite.

 

 

Moti

La Luna ruota in senso antiorario attorno ad un asse inclinato di 6° 41', in 27d 7h 43m 11s se considera come riferimento una stella (mese sidereo), e 29d 12h 44m 3s se si guarda il tempo tra due successivi noviluni (mese sinodico). Questo fa si che ogni giorno la Luna sorga 50 minuti più tardi.
Il moto di rivoluzione attorno alla Terra ha la stessa durata del mese sinodico, per questo noi vediamo sempre la medesima faccia della Luna. Il piano orbitale è inclinato di 5° 9' rispetto all'eclittica e la interseca in due punti chiamati nodi. L'orbita è ellittica perciò abbiamo un perigeo e un apogeo.
La traslazione è il movimento che compie insieme alla Terra attorno al Sole, rivolgendo verso di esso sempre la concavità.